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【9年間お疲れ様でした】脇役にされたが…「リゾートうみねこ」遂に定期運行終了! 

【9年間お疲れ様でした】脇役にされたが…「リゾートうみねこ」遂に定期運行終了! 

【9年間お疲れ様でした】脇役にされたが…「リゾートうみねこ」遂に定期運行終了! 

先日は八戸線全線開業から90年という節目を迎えましたが、

これまで八戸線を走っていた観光列車「リゾートうみねこ」が、

遂に2020年3月29日をもって定期運行を終了してしまいました。

「リゾートうみねこ」は震災復興という名目のもと2011年4月29日に八戸線で運行が開始され、

長期休暇などには出張扱いとして青い森鉄道線や大湊線での運行もありました。

実は「リゾートうみねこ」については、

前身として同じ車両が2002年から走っていたことをご存知でしょうか?

というのも、「リゾートうみねこ」で使用しているキハ40系の車両は、

もともと「きらきらみちのく」という別の名前の観光列車にも充当されていたのです。

「きらきらみちのく」は主に八戸駅~大湊駅間で運行していたのですが、

イマイチ利用者数が芳しくなかったこともあり、

2011年を契機に内外装ともに大幅リニューアルしました。

そのリニューアルしたあとに名前を変え、

新生「リゾートうみねこ」として誕生したのです。

一方、「リゾートうみねこ」が誕生する前までは、

これとは別に「うみねこ」という観光列車も存在していました。

「うみねこ」は東北新幹線八戸開業を機に、

八戸線の観光路線としての活性化を図るために導入された列車です。

勿論使用された車両はキハ40系であり、

こちらは車体中央部に青や白、黄色を、

両端には前身赤色をまとった何ともド派手なデザインが特徴的でした。

しかしながら、車両の老朽化といった要因から、

キハ40系での使用は断念。

その後名前を引き続ぐかたちで「リゾートうみねこ」が登場してきたという経緯です。

まとめてみると・・・

キハ40系ベース「きらきらみちのく」→車両は変わらずイメチェンしてキハ40系ベース「リゾートうみねこ」へ

キハ40系ベース「うみねこ」→BAN(廃車)となったが列車名が「リゾートうみねこ」へ引き継がれた

といったところでしょうか。

したがって、「うみねこ」で使用された車両については廃車となったものの、

その代わりに列車名だけが生き残ったという感じです。

臨時運用として大湊線など他線区での運行も度々あったことを踏まえると、

2つの列車を1つに統合したとも言えますね。

そういう意味では、

現在「リゾートうみねこ」とは別に同じ八戸線で走っている「TOHOKU EMOTION(2013年10月19日運行開始)」もあるので、

観光列車が重複することから廃止にしたと捉えられます。

まあ、どちらがキャラが濃いかと言われれば明らかにこっちでしょう()

「TOHOKU EMOTION」は「リゾートうみねこ」と違って食堂車が搭載されており、

しかも完全パッケージツアー化され予約が必要な「団体専用列車」であるため、

乗車料金がその分跳ね上がります。

性格で言えばあのぼったくりイモムシ型列車「四季島」と似ていますね()

なので、お手軽に乗車できる列車に限ってみると「リゾートうみねこ」が唯一であったため、

廃止になったのは残念ですね。

窓が大きかったので解放感があり美しい太平洋もよく見えたものです。

個人的には1回程度しか乗ったことありませんが・・・w

とりあえず9年間お疲れさまでした。

なお、定期運行終了後の6月13日及び14日の2日間限定で再び運行が予定されていますが、

コロナの影響もあるので恐らく中止が濃厚だと思います。

私もラストランを撮りに行こうかと思いましたが、

肝心の八戸市でコロナが出始めたので断念。

何とタイミングが合わないですねw

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