プーアル茶でも種類がある? 「熟茶」と「生茶」って何?

緑茶には種類があるけど、プーアル茶はどうなの?

プーアル茶

中国・雲南省が主な生産地である「プーアル茶」。

お茶を淹れたときの色は赤褐色から濃い栗色であり、

日本の伝統的な緑茶とは、また一味違った風味を楽しむことができます。

ところで、日本ではプーアル茶と呼ばれるのが一般的ですが、

実はプーアル茶でも、さらに2種類に分けられるということを知っていますか?

私たち日本人がよく飲む緑茶には、煎茶、玉露、かぶせ茶…などのように、

種類がいくつかあるということは多くの人が知っていると思います。

スーパーの商品棚を見てみると、これでもかと多くの種類が並んでいるのが分かります。

それに対してプーアル茶をさらに分けると、

「熟茶」と「生茶」という名前のお茶があります。

でも、「熟茶、生茶って何?はじめて聞いた…」

という方がほとんどだと思います。

では次に、熟茶と生茶について詳しく見ていきましょう。

熟茶とは?

日本でお目にかけるプーアル茶のほとんどは、実は「熟茶」となります。

紅茶などで多いティーバッグタイプのものだったり、

「散茶」という、急須で淹れるタイプの緑茶のように、

茶葉がバラバラな状態で売られています。

一方、本場中国では「緊圧茶」という、

丸い形もしくはブロック状に押し固められた状態で商品棚に並んでいることがほとんどです。

緊圧茶は日本ではほとんど見かけませんが、

本来のプーアル茶はこのように売られているのです。

熟茶の風味や香りの特徴としては、

まろやかな味と「陳香(ツンシャン)」とよばれる香りを楽しむことができます。

芳醇な香りとまろやかな味わいを持つプーアール茶は高品質の証のようなもので、

胃腸にやさしくカロリーがないお茶として、ダイエットにも向いています。

香ばしくまろやかな味わいということから、

お食事と一緒に飲んでも違和感をあまり感じないようになっています。

熟茶のつくり方は、摘み取った茶葉を多湿状態で置き、

乳酸菌や麹菌などの微生物で発酵させます。

熟茶の特徴は人工的に発酵させてつくられるプーアル茶で、

適度な水分と温度を与え、乳酸菌や麹菌よって発酵が行われます。

この際、麹菌は人口的に加えられるか、

もしくは日本の調味料である味噌や醤油などのように、

自然に発酵させることもあります。

このようにして熟茶はつくられ、

発酵食品の一つとして美容・健康の維持、向上にも役立てられるのです。

生茶とは?

一方、「生茶」は日本で見られることはあまりありません。

スーパーで散茶やティーバッグのように売られている熟茶とは異なり、

すべての生茶は緊圧茶の形で売られています。

生茶の面白いところは、

どのぐらい茶葉を熟成させたかによってお茶の色が大きく違う点です。

茶葉の熟成期間によって、白色や暗緑色、またはやや茶色から濃い茶色まで変化します。

お茶を淹れたときにも見た目は大きく変わり、

黄緑色だったり薄めの赤褐色、もしくは濃い茶色と多様に色が変わります。

生茶は、最初に苦味を少し感じますが、

その後に甘味も感じるようになっており、

全体的にさっぱりとしたフルーツ要素も少し入っている味わいが特徴です。

また、熟茶を含めたプーアル茶は、どれだけ熟成期間が長いかによって商品価値は決まり、

より長く熟成させたものほど価格は高くつきます。

熟成期間が長いほど苦味は徐々に薄れていき、

陳香と呼ばれる独特の香りがより強調されまろやかな味わいになります。

生茶のつくりかたは、緑茶に含まれる酵素でそのまま発酵させます。

したがって、製法的には緑茶と同じようなところがありますが、

プーアル茶は後発酵茶なので緑茶の風味ともまた違ってきます。

まとめ:熟成と生茶の違いについて

プーアル茶

・熟茶は、熱を加えて酸化発酵を緩めた緑茶を微生物で発酵させたもの。生茶は、茶葉に含まれる酵素で自然に発酵させたもの。

・日本で売られているほとんどのプーアル茶は熟成であり、生茶は本場中国を中心に売られている。

・熟茶は、まろやかで優しい味わいが特徴。生茶は、苦みもあるがその後に甘みもあり、フルーツに近い香りが特徴。


最後までご覧いただき、ありがとうございました!

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【参考文献】

井上 菜津子(2009)『1年365日、プーアール三昧―おいしくて体にいい魔法のお茶』亜紀書房.

佐藤 勲(1988)『スリムで元気がいちばんいい―無理なくやせるプーアル茶健康法』現代書林.

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